马刺50年50大球星之第39位:毁誉参半的励志射手——布林-福布斯

本赛季是马刺队扎根圣安东尼奥的第五十个年头。五十年来NBA风云变幻,坚持球队文化和稳定性始终是圣安东尼奥马刺队的标签,而展现这些特质的关键在于一代一代的马刺球员。除了乔治-格文、大卫-罗宾逊和蒂姆-邓肯这三位划时代的巨星,马刺也以培养和发现国际球员走在前头而闻名,这样的模式让他们成为了NBA历史上最成功的球队之一。在开始新赛季倒计时之际,我们将回顾银黑军团队史前五十大球星。每一天倒计时,我们都会推出一位50大。

在圣安东尼奥马刺的历史上,有蒂姆-邓肯、大卫-罗宾逊和乔治-格文这样的天之骄子,但更多的是如艾弗里-约翰逊、布鲁斯-鲍文一样通过艰苦不懈的努力成为球队骨干的平民球员,上述两位甚至将自己的球衣留在了AT&T中心的上空。但也有一些球员,虽然通过努力打出了一片天地,但却未能完全得到球迷的认可,或者说是毁誉参半——布林-福布斯,这位榜单上出现的第一位现役球员正是如此。

出生于密歇根的福布斯在高中时代与挚友登泽尔-瓦伦丁,安东尼-克莱蒙斯一同率领塞克斯顿高中获得了州冠军。然而,ESPN只给了他聊胜于无的两星评分,排在全州的77位,全美得分后卫的92位,在没有受到各大名校的邀请下,福布斯最终只能前往唯一给予他奖学金的小学校克利夫兰州立大学。在克利夫兰州大的两年,他一步一个脚印,在大一成为了地平线联盟的最佳新人。在大二以场均15.6分成为球队得分王,而且以超过四成的命中率命中了81个三分球,打破了校史单赛季的三分纪录,入选了地平线联盟最佳二阵容。

赛季结束后,福布斯在转校市场上受到了家乡名校密歇根州立大学的青睐,同时考虑到了他特殊的家庭状况——女友刚刚为他生下一个儿子和姐姐身患莱姆病(一种虫媒传染病),都需要照顾——NCAA免除了他的转校停赛(正常大学转校需停赛一年)。来到MSU,他和好友瓦伦丁再次并肩作战,获得了Big Ten锦标赛亚军,并且帮助斯巴达人杀入了疯三的最终四强。大四赛季他更进一步,场均得到14.4分,三分命中率达到了惊人的48.1%,并且以单场11个三分球,创造了Big Ten联盟的纪录。在整个四年的大学期间,福布斯每个赛季的三分命中率都有提升,四个赛季罚球命中率全部超过八成。

尽管在三分球和投篮上已经是全美顶级,但极其平庸的动静态天赋和持球组织能力的缺乏,以及大四的“高龄”还是让福布斯在2016年的选秀大会上无人问津。落选之后,他参加了马刺的夏季联赛训练营,并且在盐湖城的夏季联赛中场均得到16分,投出了43%的三分命中率,给格雷格-波波维奇留下了深刻的印象,获得了一份合同。16-17赛季没有了邓肯的马刺依然强大,而福布斯的大部分时间只能在奥斯丁马刺度过。在奥斯丁,他展现了自己的得分能力,场均得到23.4分,三分命中率高达45.9%,并且在赛季末球队轮休主力的比赛中把握住了机会,面对独行侠他19投10中,砍下了27分,上半场拿到的22分,也让他成为了继邓肯之后第一位半场20+的马刺新秀。

2017年夏天,再次出战夏联的福布斯更加游刃有余,6场比赛场均得到25.3分,其中面对76人砍下35分创造了当时夏联的得分纪录。在17-18这个马刺历史转折的赛季里,他获得了更多的上场时间,出战了80场比赛,12场首发,场均出场19分钟,得到6.9分,三分命中率39%。赛季结束,马刺与他签下了一份两年600万的合同。在18-19赛季,随着默里赛季前报销,福布斯成为了球队的首发,出战了全部的82场,其中81场首发,贡献了职业生涯最高,全队第四的11.8分和全队最高的176个三分球,也就是在那一年,“米福贝贝”(米尔斯-福布斯-贝里内利-贝尔坦斯)的四大炮王组合都命中了145个以上的三分球,创造了球队的历史。

这个赛季里,福布斯还创下了一些纪录:他成为了马刺队史继艾弗里-约翰逊之后,第二位身高6尺4以下的非选秀球员。12月13日,在125比87战胜快船队后,他成为了继丹尼-格林和加里-尼尔之后,又一位在前150场比赛中就拿到1000分并命中150记三分球的马刺球员。同时这个赛季,福布斯的职业生涯三分球数也达到了250个,成为继尼尔和贝尔坦斯之后,第三位在前三个赛季完成这一壮举的马刺球员。尽管马刺队在季后赛首轮抢七不敌掘金,但福布斯场均得到10.7分(生涯季后赛最高),三分命中率则是惊人的48.4%。

19-20赛季,德章泰-默里伤愈复出,但波波教练仍将福布斯放在首发阵容之列,他也场均贡献11.2分,然而马刺连续22年打入季后赛的纪录被终结。尽管作为一名角色球员,福布斯已经足够努力,足够励志,但他很难弥补天赋的巨大劣势,对于站在高处太久的马刺球迷来说,很难接受福布斯这样级别的球员成为球队的首发,更无法接受球队连续季后赛纪录的终结——大洋两岸对于福布斯的批评声此起彼伏。赛季结束后,他选择离开,接受了雄鹿队的两年479万的合同,结束了第一段的马刺生涯。

对于福布斯,雄鹿队看中的就是他的三分投射能力,而他也没有辜负布登霍尔泽教练的信赖,以154个三分成为球队的三分王,并且投出了职业生涯最高的45.2%的三分命中率,场均贡献10分。来到对抗更加激烈的季后赛,他的表现有所下滑,但仍偶有不错的发挥,在雄鹿的季后赛夺冠征程中,他场均出场13.7分钟,得到6.6分,三分命中率是37%。拿到总冠军戒指的福布斯出人意料地选择了重返圣安东尼奥,在重建的马刺队中,他并没有获得太多的机会,在为球队出战了40场,场均得到9.1分之后,他被交易到了后场实力单薄的掘金。赛季结束后,他与森林狼签约,新赛季将在明尼苏达踏上新的征程。

截至目前,福布斯共为马刺出场了301场比赛,其中首发156场,场均贡献8.9分,三分命中率是40.2%。他已经连续四个赛季三分命中数过百,其中493个三分球排名马刺队史第九——之前的球员出场数远远高于他。他连续31场命中三分球至今仍是马刺队史的纪录。作为一名天赋平平的落选秀,福布斯的职业生涯已经足够励志,足够成功,尤其与一些高顺位的新秀相比——例如他的挚友登泽尔-瓦伦丁。他的NBA之路可以说是幸运的——处于历史低谷中的马刺给了他机会,但也可以说他生不逢时——如果在巅峰时期的GDP身边,他会不会取得更大的成就?

未来福布斯依然有重返圣安东尼奥的可能,毕竟他在圣城还有房子,而他也将这座城市视为自己的家。评价一名现役NBA球员总是很困难的一件事,尤其是对于福布斯这样一名有争议的球员——也许在他退役后的若干年,我们才能做出更公正的评价。

下一期:他是阿根廷夺得奥运冠军的主力之一,在而立之年来到圣安东尼奥,收获了总冠军戒指。

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