默里是马刺未来答案吗?

德章泰-默里可能无法凭一己之力让圣安东尼奥重具竞争力,但他的一步一个脚印的准全明星成长之路,无疑是马刺队球员培养体系有效运转的体现。

进入2021-22赛季,圣安安东尼奥马刺面临着几项重大问题:没有了德马尔-德罗赞,他们会投更多的3分吗?(事实上并不会);他们有足够的组织进攻发起点吗?(这个问题目前看来还不好回答…);这会是主教练波波维奇执教的最后一年吗?(天哪,我衷心希望不是);还有,最主要的,对球队影响最大的的问题是:球员名单上有任何球星吗,那种你想要在最高水平的竞技赛场上获胜所必需的球员?就像马刺队在过去二十年所习惯的那样。

在NBA中,拥有超级巨星被普遍视作为夺冠的前提条件,这将联盟中的球队分为两类:围绕该球员建立的球队,以及试图找到和拥有他的球队。从1997年选秀选中蒂姆-邓肯到2018年交易掉科怀-伦纳德,圣安东尼奥一直属于前者。在此期间,这支球队每年都打进季后赛,五次赢得总冠军。现在,这支球队已聚集了一群有一定潜力的年轻球员,但看起来(他们)仍在寻找一个真正的核心带领球队重复荣光。

在季前赛的一篇专题报道中,ESPN的扎克-洛威写道,“应该不会有任何人认为马刺队已经拥有建队核心了…虽然现在还为时过早,但这种说法似乎是正确的。”

虽然圣安东尼奥的战绩相比上赛季继续下滑,但他们这位25岁控卫的个人水平已达到了一个全新的高度,甚至可能获得西部全明星递补席位(注:本文写于2月1号);除了招牌的最佳防守阵容级别的防守,默里场均能得到19分,8个篮板和9次助攻,三双次数比詹姆斯-哈登还多。

但我最想讨论的是默里的一双长臂:在防守端,他用他惊人的(6英尺10英寸)臂展、灵活的游走和毒蛇般的爆发力在防守端展现了极强的影响力:他在抢断和截断两项数据上都领跑全联盟;他一次次高高跃起,单手抓球,将其牢牢掌控后在转换中快速推进。在进攻方面,默里利用他的臂展出色的完成了非常规的推射和抛投。他的中距离急停跳投越来越丝滑,并且防守者很难对其实施干扰。

当默里在场上时,马刺队在进攻端明显更加流畅,当他下场,球队的进攻看上去就会显得更混乱。但我最喜欢他的一点是当德罗赞在休赛期离开后他接任领袖的这一举动。默里与伦纳德或邓肯虽然不是同一级别的球员,但他似乎乐于成为圣安东尼奥的门面担当,包括随之而来的(对球队的)期望和历史遗留问题。面对冷嘲热讽和肩膀上的重担,他仍满怀信心的打球,同时努力维持马刺式的的平衡——在不沽名钓誉或大量占有球权的情况下承担属于他的一份责任。从格雷格-波波维奇到克里斯-保罗,他们都对默里的领导力交口称赞。

穆雷并不是本赛季唯一一个取得长足进步的马刺年轻球员。在这个不尽人意的赛季中,球队的许多球员都有所进步:22岁的凯尔登-约翰逊上个赛季还以对篮筐的横冲直撞而闻名,在这个赛季他的三分命中率悄然升至联盟第二(注:本文写于2月1号)。21岁的德文-瓦塞尔有着一双在防守端威慑力十足的长臂,还有着一手漂亮的跳投,他将自信注入到每一次持球进攻和反击快攻中。27岁的德里克-怀特是一名被低估的全能球员,尤其是他出色的防守。朗尼-沃克的投篮命中率有所下降,但他的球场视野和传球能力得到了改善,在好些日子里,这位23岁的球员可以带动第二阵容的运转。19岁的约什-普里莫被健康安全协议推到去尝试承担比他自己或马刺队可能想象的更重要的角色,但这位去年的12号新秀在攻防两端都兢兢业业的完成了他的工作。

我不能不另起一段来讨论雅各布-珀尔特尔:这位身高7尺1的奥地利人可以像乔尔-恩比德、鲁迪-戈贝尔那样保护禁区,并且具备一定的换防能力。对方球员确实可以过掉珀尔特尔杀向禁区,但他仍来得及紧紧地跟在身后并将球冒掉,让马刺队迅速开始转换进攻。

另一方面,他已经进步到甚至我不需要提他掩护助攻上的能力(不过,就其价值而论,他在全联盟可以排名第二)。珀尔特尔与怀特和默里建立了良好的挡拆化学反应,创造性的传球引领队友完成聪明的空切,柔软的手感完成漂亮的终结,逐渐成熟的脚步和持续进步的推射;他的状态正佳,在过去七场比赛中场均得到19分,10个篮板,3次助攻和3次盖帽。默里可能是马刺队的引擎,但珀尔特尔是他们第二重要的球员——球队进攻体系的支点,也是他们的防守支柱。

当球队阵容完整时,马刺队仍颇具竞争力:在12月,他们似乎找到了一种属于他们的体系——围绕转换进攻和疯狂的防守。事实上,当他们的防守在线时,马刺队就像《哈利·波特》里的禁林,他们的由长臂构筑的防线几乎是牢不可破的。可随着马刺队由于健康安全协议失去了一个又一个球员,这种势头又逐渐消失了。但是如果球员再次全员健康呢?说服自己支持这支球队似乎是理所应当的。

你应该能猜到我应该会说“但是”,这些年轻人确实都很不错,但马刺的战绩是19胜32负,在西部排名第11位(注:本文写于2月1号),并且显然正在等待他们近年来的第三个乐透签。他们的防守天赋还没有到能保持持续稳定的程度;他们仍然没有投很多的三分,他们也没有很好的冲击禁区或者走上罚球线。默里非常出色,但让他作为球队的头牌,多少是有些勉为其难。

尽管能看到球队里这些积极的方面,马刺队在交易得到优秀的拼图球员和寻找他们的基石球员上花费了巨大的力气。可是鉴于他们本身就是无法吸引大牌自由球员的小球市,以及在交易市场上有限的过往经历,人们不禁要问,马刺现在的战绩是否会让他们陷入一个恶性循环——选择优秀但没有那么出色的球员,这些球员让他们变得可能还不错,但导致他们无法选择到那种所有球队都想得到的球员。球员们应该得到取得显著进步后的称赞,球队也应因在选秀后段的淘宝成功受到赞誉。但是,这样的两头发力能走多远呢?马刺队有巨大的上升空间和一些有吸引力的潜在交易筹码,但在一个由十几位超级巨星主导的联盟中,他们需要尝试豪赌吗?

我没法给出个准确答案。这支球队鼓舞了我,以至于我很想看看它会发展成什么样,即使这些新秀合同中有一部分在将来变成了溢价合同。这支马刺将成长为一支优秀,甚至是非常出色的球队:他们会打出配合、努力争胜、耐心的传导球、积极防守,他们会更好地找到自己的定位并打出更好的攻防回合,他们会将射程扩大到三分线外。马刺队的“球员培养体系”会在各个方面持续有效地运转,如果足够多的马刺球员在各个方面能持续进步,那么最终会是怎样的结果呢?

波波常说他能取得成功的关键是用状元签选中邓肯,但球队管理层的真正英明的运作是找到合适的合作伙伴与他携手合作,并最终从选秀中继续发掘下一位球员。伦纳德没有坚持下去,但培养他的体系仍照样运转:准备找到下一位基石球员,或者帮助他们的新秀实现不可预见的飞跃:没有人能想到默里会位列助攻榜前五,没有人能想到凯尔登的三分投篮命中率能达到44%。

对圣安东尼奥来说,相信过程意味着悉心培养的阵中球员获得了成长,而不是为了疯狂摆烂后抽中状元签的触底反弹。关于马刺队的未来还有很多问题亟待解决,但二十年的赢球文化为我们留下了不止三个糟糕赛季的时间来思考这些问题的答案。

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